Maasdijk 2021 afgelast

Op maandagmiddag 19 juli is voorzitter Jeroen Ulijn van De Maasdijk gebeld door wethouder Thijs van Kessel met de boodschap dat De Maasdijk aanstaande zaterdag 24 juli niet door kan gaan.

De deelnemers aan de 11de editie van De Maasdijk zullen dus alsnog teleurgesteld moeten gaan worden, juist nu het er zo voorspoedig uitzag en de organisatie in de startblokken stond om er binnen de beperkingen een sfeervolle editie van te maken.

Alle deelnemers was eerder al verzocht om geen supporters mee te nemen, een boodschap die door mediapartner Regio Oss op de voorpagina van de uitgave van deze week nog verder uitgedragen zou worden. Voorzitter Ulijn: “na overleg met de gemeente hebben we bovendien de finish van het centrum van Oss verplaatst naar de afgesloten atletiekbaan van A.V. OSS’78 op de Rusheuvel én we hebben met startlocaties in de regio besproken hoe eventueel publiek toch geplaceerd kon worden”.

Burgemeester Buijs-Gloudemans licht het besluit toe: “De Maasdijk is uniek. Op en top Oss, gedragen door honderden vrijwilligers en heel veel deelnemers. Daar heb ik grote bewondering voor en snap de enorme teleurstelling nu het niet doorgaat. De Maasdijk is een open evenement, met onbekende bezoekersstromen. Onmogelijk om ‘testen voor toegang’ toe te passen zoals bijvoorbeeld bij de MXGP dit weekend. Dat ligt aan de basis van dit besluit. Ik spreek hier de wens en de hoop uit dat 2022 meer geluk brengt voor De Maasdijk.”

Hoewel het bestuur van De Maasdijk zich net als het gemeentebestuur zorgen maakt over de ontwikkeling van de coronacijfers, is het voor de organisatie lastig uit te leggen dat kermissen en andere activiteiten doorgang mogen vinden, terwijl De Maasdijk – waar ruime onderlinge afstand tussen de deelnemers en tussen het mogelijk toch opgekomen publiek veilig en eenvoudig te realiseren is – moet worden afgelast. “We zullen het er echter mee moeten doen”, aldus de voorzitter.

“We betreuren het voor de deelnemers en de honderden vrijwilligers die aanstaande zaterdag een leuke dag, en maandenlange voorbereiding in het water zien vallen. In het licht van de corona-epidemie en de recente overstromingen is het afgelasten van De Maasdijk klein leed, maar voor de direct betrokkenen is het natuurlijk evengoed een grote teleurstelling.”

De organisatie informeert allereerst de deelnemers en alle partners en gaat daarna de – financiële schade – opmaken. Ulijn: “de landelijke overheid heeft opgeroepen om ook lokale evenementen bij afgelasting tegemoet te komen. Op deze termijn voor het evenement is het leeuwendeel van de kosten natuurlijk al gemaakt. We gaan met de gemeente in gesprek en we rekenen erop dat de gemeente met ons mee denkt. Dat hebben ze in 2020 bij de eerste afgelasting overigens ook gedaan.” Waar de organisatie in 2020 een beroep deed op de bijdrage van de deelnemers, hopen ze dat in 2021 niet nog een keer hoeven te doen.

De organisatie gaat zich vervolgens richten op de volgende activiteiten: De Maasdijk Winterrun op 12 december 2021, en op De Maasdijk editie 18 en 19 juni 2022…